Brahma

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Conocido en muchos regiones como el “Rey de todas las aves de corral”, la raza Brahma es apreciada por su gran tamaño, resistencia y vitalidad. En registros que datan de 1901 se documenta que algunas de estas aves habían alcanzado los increíbles pesos de 13-14 libras (Gallinas) y 17-18.25 libras  (gallos), aunque el peso promedio en esa época estaba entre 10 y 12 libras. Esta raza, junto con Cochin,  produjo lo que se conoció como la “fiebre de la gallina”, una obsesión nacional por las aves de corral que azotó a América e Inglaterra alrededor de 1850.

Las majestuosas gallinas Brahma tienen esa postura natural de belleza y realeza. Estas aves también se pueden adaptar a casi cualquier entorno y cambio climático. En su mayoría, se las conoce como aves de clima frío, pero si se les brinda el cuidado adecuado, también sobreviven en climas cálidos.

Características

Los Brahma son una raza de doble propósito. Son aves muy bellas, grandes y resistentes.Debido al gran tamaño de la raza, los Brahma se usaron inicialmente como una raza de carne. Gracias a su personalidad dócil y su resistencia al invierno, las aves grandes son fáciles de mantener , por lo que son una raza popular entre los aficionados y criadores.

 Los Brahma se considera una raza de patrimonio y The Livestock Conservancy los clasifica como “recuperable” a medida que se vuelven más populares entre los cuidadores de aves de corral.

Apariencia de la raza

Su gran tamaño y naturaleza suave combinada con intrincados patrones de color los hace una de las aves favoritas para los criadores. La aparición de Brahma en la sala de exposición nunca deja de contar con la admiración de todos.

Los gallinas brahmas son buenas madres. De cresta simple, barbilla roja, lóbulos en las orejas, junto a su gran tamaño y patas y dedos bien emplumados que les permiten soportar temperaturas frías muy bien.

Los pesos de la raza brahma promedian aproximadamente entre 5.5 kg (12 lb) para gallos y 4.5 kg (9.9 lb) para gallinas. A pesar de su gran tamaño, las gallinas Brahma son tranquilas, amigables y son excelentes mascotas para las familias.

Variedades de color

Vienen en tres variedades de color: light, dark y buff. Tanto la light como la dark Brahma fueron aceptados en el estándar americano de perfección en su primera participación en 1874.

Producción de huevos

Las gallinas Brahma son buenas ponedoras de huevo. Considerado como una gallina ponedora de invierno en Estados Unidos, producen la mayor parte de sus huevos de octubre a mayo.

Los huevos de la gallina Brahma son grandes y uniformemente de color marrón. Las gallinas tienden a ponerse melancólicas a principios del verano y se sentarán devotamente en sus nidos. Pero debido al tamaño de la gallina, se debe evitar el pisoteo de los polluelos durante los primeros días después de la eclosión. Las Gallinas Brahma ponen un promedio de 120 huevos por año.

Historia

El origen de la raza Brahma ha causado muchas discusiones entre los expertos a mediados y finales de 1800. Por un lado, estaban aquellos que creían que la raza Brahma se desarrolló en los Estados Unidos a partir de aves muy grandes importadas del puerto de Shanghai de China y, por el otro, aquellos que creían que la raza provenía de la India y llevaba el nombre del río Brahmaputra.

Esta raza fue la principal raza de carne de pollo en los Estados Unidos desde la década de 1850 hasta alrededor de 1930. Hoy en día, las personas crían pollos Brahma para la producción de carne y huevo y también para fines ornamentales.

Ls raza Brahma surgió del resultado de un cruzamiento limitado con pollos Chittagong que le dieron al Brahma las características distintivas de la forma de la cabeza y la cresta, y otra raza que se deriva de las razas de Shanghai.

En diciembre de 1852, se exportaron las primeras Brahmas a Inglaterra. Cuando George Burnham envió 9 Gray Shanghaes como regalo a la Reina Victoria. De ese stock, los criadores ingleses desarrollaron la variedad Dark Brahma y luego esta raza fue reexportada a los Estados Unidos.

Fiebre de la gallinas

Las razas de pollo Cochins y Brahma alimentaron una locura que barrió América e Inglaterra alrededor de 1850 conocida como “fiebre de la gallina”, una obsesión por las aves de corral, especialmente las gallinas. En 1852, el dueño de una granja avícola George Burnham presentó nueve de sus mejores pollos Brahma a la Reina Victoria de Inglaterra, una ávida criadora de aves de corral por derecho propio. Según la ALBC, este evento causó que los precios del pollo Brahma subieran de $ 12 a $ 15 por par a $ 100 a $ 150 en una noche.

Consideraciones especiales

Los pollos Brahma son excelentes aves de corral, pero en la actualidad, no son tan populares como otras razas de doble propósito. Debido a que su plumaje de patas recoge el barro y suciedad cuando se crían en ambientes no adecuados, prosperan mejor en suelos secos y bien drenados.

Estándar de la raza

El estándar de perfección de la American Poultry Association incluía el Brahma Light y Dark en la primera edición en 1874 y la variante Buff se agregó más tarde (en 1924 o 1929). Allí se considera que la raza de pollo Brahma se originó en la India. Y el nombre Brahma proviene del río Brahmaputra en India.

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