Islandés

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El pollo islandés es una de las “razas” de aves de corral más antiguas y reconocidas en el mundo.  Considerados como el tesoro del Viejo Mundo, los vikingos trajeron pollos islandeses a Islandia en el siglo IX. (En Islandia también se les conoce como Íslenska landnámshænan o “el pollo islandés de los colonos”).

Características 

Debido a su larga historia de supervivencia y adaptaciones a diversas condiciones climáticas, la raza islandesa cuenta con una amplia selección de rasgos.  Algunos islandeses tienen cresta de plumas, a menudo son moteados, algunos tienen patas con plumas, y hay variaciones en el tipo de plumaje, tipos de cresta, colores, diseños y color de la piel.

Variedades de la raza

Los pollos islandeses no tienen una apariencia estandarizada, poseen una amplia gama de colores y patrones de plumaje.

Temperamento de la raza 

El temperamento de los pollos islandeses varía enormemente de ave a ave. En general, son consideradas buenas voladoras. Sin embargo, cada islandés es diferente al otro en personalidad. Algunos son de hecho naturalmente dulces. Todos los islandeses son capaces de disfrutar de la compañía humana si pasas mucho tiempo con ellos y los crías desde polluelos.

Los gallos lucharán entre sí por el dominio. Sin embargo, una vez que se establece el orden jerárquico, uno será segundo del otro. En otras palabras, puede mantener varias pollas en el mismo rebaño si crecen juntos. Sin embargo, la introducción de gallos como adultos puede terminar mal. Siempre observa de cerca y usa el sentido común.

Producción de huevos

La producción de huevos no están destacada como la de los campeones de puesta de huevos, como Leghorns, Menorcas y Rhode Island Reds, pero es una ponedora regular. Los huevos son de color blanco a crema y pequeños (aunque sorprendentemente grandes para gallinas tan pequeñas).

Historia 

Estos pollos fueron traídos a Islandia por los vikingos en el siglo IX  y fueron mantenidos en la mayoría de granjas de los colonos durante siglos. De hecho, uno de sus nombres islandeses, Íslenska landnámshænan, significa “gallina islandesa de los colonos”. Con el advenimiento de los pollos de tipo comercial, en la década de 1950 la raza islandesa estaba casi extinta. Todas las aves que existen actualmente (menos de 3,000) descienden de un grupo muy pequeño de aves salvadas en la década de 1970.

De genética única 

El pollo islandés es significativamente diferente genéticamente que las razas de pollo modernas . Según una entrevista con el ex presidente de la asociación islandesa de conservación (Júlíus Baldursson), un estudio realizado en 2004 sobre muestras de sangre del pollo islandés, realizado en Gran Bretaña, reveló que el 78% del ADN del pollo islandés era únicoa diferencia de cualquier otra raza de pollos en el mundo . Es por esta razón que el cruce con otras razas está fuertemente desaconsejado, una vez cruzado, los descendientes  nunca volverán a ser considerados islandeses. 

Al borde de la extinción 

Durante más de mil años, los únicos pollos en Islandia fueron de esta raza robusta. Pero en la década de 1930, se importaron pollos Leghorns para impulsar la producción comercial de huevos y carne. Inevitablemente, esos pollos se cruzaron con algunos de los nativos, y la raza pura islandesa estaba en peligro de perderse. Los esfuerzos por conservar la población nativa comenzaron en la década de 1970. El éxito de estos esfuerzos fue seguido por la importación de estas aves genéticamente únicas a otros países, incluido Estados Unidos.

Datos adicionales 

Los islandeses aún son relativamente desconocidos en los Estados Unidos y no encontraras la raza en granjas comerciales. Un grupo de Facebook estadounidense dedicado a la conservación de la raza Islandes pura puede ser el mejor lugar para encontrar fuentes de huevos confiables para incubar, polluelos o aves adulta:  Grupo de pollos Islandeses

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