Australorp

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El Australorp es un ave activa y resistente que puede adaptarse fácilmente a espacios confinados, lo que las hace ideales para los cuidadores domésticos novatos. Su nombre es una combinación de Australia y Orpington, ya que fueron desarrollados a partir de la raza Black Orpingtons por criadores australianos a principios de 1900.

Fueron importados a los Estados Unidos en la década de 1920 y reconocidos como una raza estándar por la American Poultry Association en 1929.

Es difícil encontrar algo negativo para señalar sobre el Australorp. El principal inconveniente de esta raza seria su temperamento extremadamente dócil. Algunos cuidadores informan que sus aves son tan amigables que pueden carecer de un poco de sentido común cuando se trata de la autopreservación.

Es considerada la Raza Honoraria Nacional de Australia. El color más popular de la raza es el negro, que es el único color reconocido en los Estados Unidos, pero el azul y el blanco también son reconocidos en Australia.

Características

Las Australorps son aves grandes, pesadas y de plumas muy suaves. Su plumaje negro con un brillo verde escarabajo hace un contraste notable con su cara de color rojo brillante, barbillas y su cresta simple.

Normalmente, las crestas de las aves no tendrán más de siete dientes y siempre están erguidos. Sus picos y ojos son oscuros, y sus patas son de color gris pizarra o negro. La única parte de Australorps que no es negra o roja es la parte inferior de sus patas. Los machos grandes pesan de 8.5 a 10 libras y las hembras grandes de 6.5 a 8 libras.

Variedades de color

El Australorp de color negro es el más común y popular en Australia: la variedad azul es un poco más difícil de conseguir, pero vale la pena preguntar a cualquier criador de Australorp por ejemplares de este hermoso color. El negro es sin duda una buena elección, y es exactamente igual excepto por el color.

Las gallinas Australorp son una muy buena opción para cualquier criador. Son útiles tanto para el consumo de huevos y la carne, amistosas y buenas madres para su cría. El Australorp es una excelente ponedora y muy resistente.

Producción de huevos

La gallina Australorp pone alrededor de 250 huevos marrones al año. Son buenos forrajeadores y buenos cuidadores de su nido.

Temperamento de la raza

Los Australorp tienden a ser aves tranquilas, dóciles y de buen temperamento. Tolerarán bien el confinamiento, pero al igual que la mayoría de las razas más pesadas y de mayor tamaño, es recomendable dejarlas disfrutar en un rango libre y puedan buscar insectos y bocados en el jardín, ya que realmente a pesar de su gran tamaño son aves muy activas.

Dejarlas disfrutar en un rango libre es muy bueno para ellos, ya que pueden ser ligeramente propensos a la obesidad si se mantienen únicamente en confinamiento.

Son una raza de rápido crecimiento y de un comportamiento ligeramente tímido al principio, pero una vez que se instalan, es probable que te sigan por el jardín en caso de que tengas algún regalo en los bolsillos.

Historia

A principios de la década de 1900, los orpingtons de William Cook  y Joseph Partington fueron importadas a Australia durante el período comprendido entre 1890 y alrededor de 1900, con la intención de crear un ave de doble propósito adecuada para el clima australiano.

El origen de la raza Australorp

Los criadores australianos rápidamente notaron su potencial como ponedoras de huevos. Así, en Australia, Black Orpingtons se cruzó con otras razas de pollo (incluyendo Minorcas, White Leghorns y Langshans).

… El resultado final fue una obra maestra que se hizo conocida como “Australian Laying Orpington”. Los Orpington australianos fueron importados a Inglaterra y América durante la década de 1920. Luego se hicieron conocidos como ‘Australorps’. Solo unos pocos años después, en 1929, la American Poultry Association los reconoció como una raza. Han sido populares desde entonces.

Récord en puesta de huevos

En 1922-23, seis gallinas Australorp pusieron 1,857 huevos, con un promedio de 309.5 huevos por ave durante un período de 365 días.

Habituales competidores en concursos de puesta de huevos llevados a cabo en Australia. El récord actual es de 364 huevos en 365 días, un logro increíble, especialmente cuando se considera que esto se hizo sin iluminación adicional para las gallinas.

La industria avícola pronto se interesó en el Australorp debido a su capacidad prolífica de puesta de huevos. El interés disminuyó en los años 1930-1940 cuando se cruzó el Australorp con el Leghorn blanco creando el Austra White, una gallina aún más productiva.

Más información de la raza

Con tan grandes éxitos en los concursos de puesta de huevos, criadores de todo el mundo se interesaron por estas gallinas. Muchos fueron importados a Inglaterra y América a principios de la década de 1920.

Los criadores se esforzaron por distinguirlos de los Orpingtons, y se aplicaron muchos nombres, tales como: australes, Australian Utility Black Orpingtons, Australian Laying Orpingtons. Finalmente, durante la década de 1920, la raza fue identificada como Australorps.

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